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猫が排せつ物(ウンチ)に砂をかけるしぐさ(行動)の意味と秘密

 猫たちの行動を観察していると、排せつ物(ウンチ・糞)に砂をかけて隠すのを目にすることがあります。猫たちはなぜこのような行動を取るのでしょう? この行動にはどんな意味があるのでしょう? このページでは、猫が排せつ物(ウンチ)に砂をかけるしぐさ(行動)の意味と秘密についてご紹介しています。

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猫が排せつ物(ウンチ)に砂をかけるのはなぜ?

 自宅で猫を飼ってらっしゃる方ならよくご存知だと思いますが、猫たちはウンチのあと、前足で排せつ物(ウンチ)に砂をかけるようなしぐさ(行動)をとります。調べてみると、同じネコ科の動物でも、トラやライオンたちは自分のウンチに砂や土をかけるような行動を取ることはないのだとか。

猫の写真

 ではなぜ猫たちはウンチのあとに砂をかけるのでしょう?

 その理由は、遠い昔の猫たちの祖先が野生の中で暮らしていた頃、外敵に自分の存在や位置を知られないように自分の排せつ物(ウンチ)隠していたから。現代の猫たちのこの不思議なしぐさ(行動)は、その名残だと考えられています。

 弱肉強食の中を生き抜いていた猫たちの祖先は、獲物に感づかれないように、あるいは、自分たちよりも強く大きな肉食獣に捕まらないように細心の注意を払って生きていました。そのひとつが排せつ物(ウンチ)を砂(土)で隠すという行動なのです。

 その習性が、祖先たちよりもずっと平和な現代を生きる猫たちにも残っているのでしょう。

 ただ、猫たちのこの行動、よく見ていると、2,3回砂をかくようなしぐさをするだけで、実際にはきちんとウンチが隠れていなくても平気な様子です。おそらくこれは、遠い昔の祖先の頃とは違って、ウンチを確実に隠すというよりは、本能的にそういう行動をとらないと落ち着かないからそうしている、ということなのでしょうね。

 出典及び参考書籍

 「新・子ネコの育て方百科」(誠文堂新光社・桑原久美子著)/「かわいい猫との暮らし方・しつけ方」(誠美堂出版・監修小島正記)/「0才からのしあわせな子猫の育て方」(大泉書店・服部幸・監修)/「はじめての猫飼い方育て方」(学研パブリッシング・石野孝・監修)ほか

 ●当サイト、「猫の不思議と秘密」では、猫の起源や性格・特徴・行動の不思議など、猫の不思議と秘密についてわかりやすくご紹介しています。当サイトのすべてのページは、本文下の総合リンクからご覧いただけます。

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