猫の社会化期ってどんな時期?


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 ●猫にとって幼い頃の体験は、その後の性格形成に大きな影響を与えるといわれています。そのなかでもとくに猫のその後の性格がほぼ決まってしまうと考えられているのが社会化期と呼ばれる期間です。このページでは、猫の社会化期についてご紹介しています。

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猫の画像猫の社会化期ってどんな時期?

猫の社会化期は生まれてからおよそ3週齢〜7週齢

 動物たちは、生まれた後それから先の人生をそれぞれの属する社会の中で生きていきます。そして、それぞれの動物には、その社会に新しく仲間入りして、もともと遺伝的に備わっている習性とは別の、体験を通した学習によってその社会で生きていく方法やルールを身につける期間があります。

 猫の場合、それは、生まれてからおよそ3週齢〜7週齢(研究者や獣医さんによっては2週齢〜9週齢とする考え方もあります)の時期にあたりますが、この期間のことを「社会化期」といいます。

 先ほども触れましたが、社会化(Socialization)とは、遺伝的に備わっている習性や気質とは別の、様々な刺激や体験を通して社会との関係やルール、その動物それぞれの捕食行動、恐怖の体験を通した危機意識や行動様式、その動物以外の動物への関わり方、食物の好みなどが形成され、社会にうまく適応していくことをいいます。


猫の性格は社会化期の体験でほぼ決まる

 猫に限らず、どんな動物でも幼い頃の体験は、その後の性格形成に大きな影響を与えます。そのなかでもとくに社会化期の体験で、その動物のその後の性格がほぼ決まると考えられています。

 その理由は、社会化期を過ぎると、徐々に見知らぬもの、見慣れないものに対する警戒心が強くなり、それまでに仲間であると認めたもの、安全であると認めたもの以外を受け入れにくくなっていくからです。

 また、社会化期のように外からの刺激や体験を通して高い学習効果が得られるごく限られた時期のことを「臨界期」ともいいます。

 研究者や獣医師によってその時期は多少前後しますが、猫の社会化期は、生まれてからおよそ3週齢〜7週齢(もしくは2週齢〜9週齢)の時期で、この期間を社会化の初期、およそ7週齢〜12週齢の頃を社会化の訓練期といいます。

 飼い猫の場合、この時期に体験する猫以外の動物のさまざまな種類の刺激、たとえば、家の中の音や飼い主や、その家族の声やにおい、人間に体に触られる安心感、家以外の環境条件などの、飼い猫として生きる環境に順応させるのにもっとも適した時期とされています。

野良猫の飼育は時間をかけて根気よく

 いうまでもなく、野生の猫や生まれた時から野良猫の場合は、飼い猫とは生きていく社会環境が大きく違いますから社会化期に体験し学習する内容も随分違ったものになります。

 こうした違いが、たとえば成猫になった野良猫が人間に拾われて育てられても、なかなか人間になつかなかったり、しつけがうまく行かなかったりといったことの原因になっていることも多くあります。

 けれど、野良猫の立場から見れば、社会化期に学んだことの多くが通用しない人間との生活が始まるわけですから、飼い猫という環境になかなか馴染めないのも無理のないことともいえます。

 また同じ飼い猫という立場でも、飼い主に大切に扱われて信頼関係を築きながら社会化期を過ごした猫と、不当な扱いを受けて人間への警戒心を強くしながら社会化期を過ごした猫とでは、人間に対する受け止め方、関わり方がまるで違ってきます。

 そして先ほども少し触れましたが、社会化期に人間を嫌いになった猫が、社会化期を過ぎて成猫になってから人間に心を開くようになるにはそうなるだけの体験の積み重ねと長い時間が必要になります。

 もしも成猫を引き取って育てることあったら、その猫が自分の家とはまるで違う環境で社会化期を過ごしてきたのだということを理解して、しつけにもじっくり時間をかけて気長に接してあげたいものですね。


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 出典及び参考書籍

 「新・子ネコの育て方百科」(誠文堂新光社・桑原久美子著)/「かわいい猫との暮らし方・しつけ方」(誠美堂出版・監修小島正記)/「0才からのしあわせな子猫の育て方」(大泉書店・服部幸・監修)/「はじめての猫飼い方育て方」(学研パブリッシング・石野孝・監修)ほか


  

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