猫の鳴き声の不思議と秘密


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 ●猫にも様々な感情の変化があり、それをよく表しているもののひとつが猫の鳴き声です。このページでは、そんな猫の鳴き声の不思議と秘密についてご紹介しています。

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猫の画像猫の鳴き声の不思議と秘密

猫の鳴き声はおよそ20種類

 猫たちも私たち人間と同じように、その時その時で感情の変化や体調の変化があります。そして、そうした感情や体調の変化をもっともよく表すもののひとつが声の高さや調子です。

 一説には、猫の鳴き声はおよそ20種以上ある(出展:「0才からのしあわせな子猫の育て方」大泉書店・服部幸・監修)とも言われていますが、猫たちを観察していると、実にたくさんの声、様々な鳴き声を使い分けているのがわかります。

 さらには、私達人間には聞き取れない高い周波数の鳴き声を使って、猫同士でコミュニケーションを取り合っているのだとも。このページでは、そんな不思議な猫の鳴き声のなかから、私たちがよく耳にする代表的な猫の鳴き声の意味についてご紹介してみましょう。


猫の鳴き声・「(大きな声で)ナ〜オ」の意味

 動物たちのなかには、たとえばうさぎ(兎)などのように年間を通して繁殖が可能な動物もいますが、猫は特定の時期にのみ繁殖期(発情期)を迎えます。こうした動物を季節繁殖動物ともいいますが、猫はおよそ2月〜9月頃までの間に3回ほど発情期を迎えます。

 そしてこの発情期の頃によく耳にする鳴き声が「ナ〜オ」あるいは、「ナ〜ア〜ァ〜オ〜」という、ふだんよりも大きな鳴き声です。

 この「ナ〜オ」という鳴き声は、発情期を迎えたメス猫たちが相手(オス猫)に自分の存在をアピールする意味や、オス猫同士であれば縄張りなどをめぐって利害関係が対立する相手(他の猫)を牽制する意味があると考えられています。


猫の鳴き声・「(のどを鳴らして)ゴロゴロ…」の意味

 猫がゴキゲンなときに出す鳴き声は何?と聞かれたら、たいていの方がこの「(のどを鳴らして)ゴロゴロ…」を思い浮かべるのではないでしょうか。

 よく知られているように、猫が出す「ゴロゴロ…」という鳴き声は、その猫がとても安心して心地よい気持ちに浸っているときに出す声です。

 たとえば子猫が母猫に母乳をもらっている時や、飼い猫であれば飼い主さんからのどや背中を撫でてもらって気持ちがいい時など、とてもリラックスしていて満足な時などがそうですね。

 ちなみに、この「ゴロゴロ…」という鳴き声については、一般にはのど(喉)を鳴らして出すと思われていますが、じつはどこからどんな方法で出しているのか、ほんとうのところはよくわかっていないのだそうです。

 また、この「ゴロゴロ…」という鳴き声は、ほとんどの場合猫がとてもリラックスしていて満足な心持ちの時に出すことで知られていますが、まれに具合が悪い時や何かに不安を感じている時にも、この「ゴロゴロ…」という鳴き声を出すことがあるようで、一説には母猫の母懐に抱かれている時の記憶を呼び覚まして自分を安心させようとしているのではないかとも考えられています。


猫の鳴き声・「(はっきりした鳴き声で)ニャ〜」の意味

 猫の鳴き声のなかでもっとも多く耳にする鳴き方がこの、はっきりとした声で鳴く「ニャ〜」ですが、これは多くの場合回りにいる人や猫などの誰かに自分の存在を知らせたい、関心を引きたいという気持ちを表しています。

 もちろんただ自分に関心を惹きつけたいだけではなく、関心を惹きつけることで満たしたい欲求があるとき、甘えたいときにもこの「ニャ〜」 という鳴き声を出します。たとえば、飼い猫であれば飼い主さんに向けて「遊んで〜」とか「お腹すいたよ〜」みたいな感じですね。


猫の鳴き声・「(牙を剥いて鋭く)シャー!・フー!」の意味

 猫同士がケンカをしているところをご覧になった方なら、おなじみの猫の鳴き声ですね。猫が牙を剥いて「シャー!・フー!」という声を出しているときは、その時対峙している相手を強く威嚇する気持ちが表れています。

 ただ、猫も必要であれば相手に攻撃を仕掛けることもしますが、どちらかといえば、猫たちは無用な争いは避けたいのが本音ですから、威嚇することで「あっちへいけ!」と追い払おうとしていると考えたほうがいいかもしれません。


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 出典及び参考書籍

 「新・子ネコの育て方百科」(誠文堂新光社・桑原久美子著)/「かわいい猫との暮らし方・しつけ方」(誠美堂出版・監修小島正記)/「0才からのしあわせな子猫の育て方」(大泉書店・服部幸・監修)/「はじめての猫飼い方育て方」(学研パブリッシング・石野孝・監修)ほか


  

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