猫のテリトリー(なわばり)はどうやって決まるの?


子猫の画像子猫の画像

 ●このページでは、猫のテリトリー(なわばり)はどうやって決まるの? という疑問についてご紹介しています。

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猫のテリトリー(なわばり)はどうやって決まるの?

猫にも縄張り(テリトリー)がある

 テリトリー(territory)とは、(動物の世界では)「その動物の個体や集団が競争者を侵入させないよう占有する一定の地域、領分」(出典:広辞苑)のことで、なわばり(縄張り)ともいいます。

 多くの狩猟動物がそうであるように、猫もテリトリー(なわばり)と呼ばれる領域をもっています。ただ、そうした多くの動物のテリトリーと猫のテリトリーにはいくつか違いがあります。その違いのひとつが、テリトリーを群れで共有しているか、単独で独占しているかの違いです。


猫は縄張り(テリトリー)を独占する動物

 群れをつくる動物は、自分たちのテリトリーを群れの仲間全員で共有しあいながら生活しています。これに対して、群れを作らない猫たちは、基本的に、自分のテリトリーをひとりで独占し、その中で狩りをして生活しています。こうした、ひとりで独占している領域、言い換えれば、他者の侵入を許さない領域のことを「ホーム・テリトリー」ともいいます。


猫の縄張り(テリトリー)は餌の密度で広さが変わる

 テリトリー(なわばり)の広さは、対象となる獲物(餌)の密度によって変わります。猫が餌としているネズミなどの小動物、人間の食べ残した残飯などがたくさん手に入る地域では、単位面積当たりの獲物(餌)の密度が高くなりますので、テリトリーは狭くなります。テリトリーが狭くても餌が豊富にあるので、食料に困ることがないからです。

 ところが、餌となる小動物や残飯などが少ない地域では、単位面積当たりの獲物(餌)の密度が低くなりますので、テリトリーの範囲は広くなります。テリトリーの範囲が広くなるのは、そうしなければ、生きてゆくのに必要な食糧を確保するのが難しいからです。

 猫たちのこうしたテリトリー(なわばり)に対する意識や本能は、基本的には、野生の猫でも愛玩動物として生まれたイエネコでも同じです。


雄猫は戦って縄張り(テリトリー)を奪い取る

 では、猫たちがどのようにして自分のテリトリーを手に入れるのかを、子猫の成長していく流れに沿ってご紹介してみましょう。なお、このページでご紹介している猫のテリトリーに関する記述は、ノラネコや放し飼いの猫などのように、家の外で生活している野生の猫たちの一般的な事例を示しています。

 猫たちのテリトリーは、一般的に2〜3の複数の雌猫のテリトリーを雄猫のテリトリーが囲むような構造になっていて、雄猫は、自分のテリトリー内の雌猫とと交配して子孫を残します。

 子猫が生まれたら、母猫が一定期間子猫を育て、将来ひとりで暮らすのに困らないように養育します。猫の社会では、雄猫は、子猫の養育には一切参加しません。雄猫は、雌猫と交尾して母猫に子供を宿らせること以外に何の役割もないのです。

 子猫は、母猫に養育されている間、母猫のテリトリーの中で暮らします。そして、養育期間を過ぎると、雄の子猫は母親のテリトリーから追い出されてしまいます。そのため、養育期間の過ぎた雄の子猫は、自分の力でテリトリーを手に入れなければなりません。多くの場合、それはすでにテリトリーを持っている他の雄猫と戦って勝ち、倒した雄猫のテリトリーを奪い取ることを意味しています。


雌猫は母猫から縄張り(テリトリー)の一部を譲り受ける

 養育期間を終えた雌の子猫も、母猫のテリトリーから追い出されるという点では同じですが、雄の子猫と違って、母猫のテリトリーの一部を譲り受けて自分のテリトリーにするということが多いようです。

 こうした、他の猫の侵入を許さない自分だけのテリトリーのことを「ホーム・テリトリー」といいます。これに対して、近隣にホーム・テリトリーを持つ他の猫と共有しながら狩りなどを行う領域のことを、「ハンティング・テリトリー」といいます。

 ちなみに、ハンティング・テリトリーを共有している猫たちが、定期的にハンティング・テリトリー内の公園や空き地に集まる「猫の集会」と呼ばれる行動が知られています。これは、正確にはまだわかっていませんが、ハンティング・テリトリーを共有している猫たちが、無用な争いを避けるために、お互いの存在を確認しあうための行動ではないかとも考えられています。


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 出典及び参考書籍

 「新・子ネコの育て方百科」(誠文堂新光社・桑原久美子著)/「かわいい猫との暮らし方・しつけ方」(誠美堂出版・監修小島正記)/「0才からのしあわせな子猫の育て方」(大泉書店・服部幸・監修)/「はじめての猫飼い方育て方」(学研パブリッシング・石野孝・監修)ほか


  

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